PUNTOS GATILLO

INTRODUCCIÓN

Cuando un paciente refiere dolor en un diente y el clínico no puede encontrar la causa local del problema, debe tener presente que puede existir este tipo de dolores sin que estos tengan su origen en la propia estructura dentaria. El dolor dental (odontalgia) de origen no dentario, puede proceder de estructuras musculares vasculares o nerviosas: El origen más frecuente es el muscular, producido generalmente por los llamados PUNTOS GATILLOS. Los principales músculos de la cabeza y el cuello en que se producen los puntos gatillos y que refieren dolor hacia los dientes son: el Masetero, el Temporal y el vientre posterior del Digástrico. También podemos encontrarlos en el músculo Esternocleidomastoideo, Occipital y Trapecio, que reflejan el dolor hacia otras zonas de la cara.

El dolor por puntos de gatillo miofaciales fue descrito por primera vez por Travell y Simons en 1952. Según Han SC Harrison son mas prevalentes en mujeres que en hombres.

Los puntos gatillos son también llamados en la revista “Clínicas Odontológicas de Norteamérica” como “puntos desencadenantes mioaponeuróticos”.

¿QUE ES EL PUNTO GATILLO?

Se trata de zonas muy localizadas en tejidos musculares o en sus inserciones tendinosas, las cuales se palpan en forma de bandas duras (hipersensibles) que causan dolor, teniendo éste la característica de ser de origen profundo, constante y que puede producir efectos de excitación a nivel del sistema nervioso central, originando a menudo un dolor referido hacia otras zonas (dientes y áreas de la cara) dependiendo de la ubicación del punto gatillo. No se ha determinado la etiología exacta de los puntos gatillos. Continúan las investigaciones para tratar de determinar las posibles causas de los puntos gatillos y los mecanismos que intervienen. Algunos autores como Travell y Simons opinan que los puntos gatillos pueden activarse por sobrecarga, esfuerzos, fatiga, trauma directo y enfriamiento, también se pueden activar indirectamente por otros puntos gatillos, enfermedades viscerales, articulaciones artríticas y tensión emocional.

Un punto gatillo es una región muy circunscrita en la que solo se contraen relativamente pocas unidades motoras. Si todas las de un músculo se contraen, éste presenta naturalmente un acortamiento en su longitud (Mioespasmo).

CARACTERISTICAS CLINICAS:

  • El síntoma principal del paciente será con frecuencia el dolor referido, es decir en otra zona distinta del origen real del dolor (los puntos gatillos). En muchos casos los pacientes pueden tener conciencia solo del dolor referido y no identificar en absoluto los puntos gatillos que son el origen real del dolor.
  • El punto gatillo se puede encontrar en estado activo o latente, en el estado activo produce dolor referido y en el estado latente deja de ser sensible a la palpación y por lo tanto no produce dolor referido.
  • El estímulo doloroso profundo procedente de los puntos gatillos crea efectos en el sistema nervioso central, lo cual puede dar lugar a signos clínicos de lagrimeo o sequedad del ojo (unilateral).
  • Los tres músculos masticatorios principales que producen dolor referido hacia las estructuras dentarias son:
  1. Temporal que suele referir el dolor tan solo a los dientes maxilares, pero puede hacerlo a los anteriores o posteriores según la localización del punto gatillo.
  2. El Masetero lo hace tan solo a los dientes posteriores, pero puede referirlo a los maxilares o mandibulares según la localización de dicho punto.
  3. El Digástrico anterior solo refiere el dolor a los dientes anteriores mandibulares.
  • Los músculos Occipital, Trapecio y Esternocleidomastoideo suelen presentar dolor referido frecuentemente por el paciente como una cefalea tensional.
  • El punto gatillo es un síntoma que puede estar presente solo o puede ser parte de un grupo de manifestaciones clínicas como cefalea, facetas de desgaste dentales, trastornos auditivos, contracturas musculares, etc., formando el Síndrome de Disfunción Dolorosa Miofascial. El punto gatillo puede estar o no presente dentro de éste síndrome.

DISCUSIÓN

La clave para identificar un dolor dental referido es que la provocación local de un diente doloroso no aumenta los síntomas. Es decir, el calor, el frío y/o la acción de morder no aumentan ni modifican el dolor. Sin embargo, la provocación local del punto gatillo activo incrementará los síntomas dentarios. Cuando el clínico sospecha de un dolor referido en un diente, un bloqueo anestésico local del mismo y/o del músculo resulta útil para confirmar el diagnóstico. La infiltración de un anestésico local alrededor del diente doloroso no reducirá el dolor, pero el bloqueo del punto gatillo con el anestésico amortiguará este punto y eliminará la odontalgia.

TRATAMIENTO

El tratamiento definitivo consiste en la eficaz eliminación de los puntos desencadenantes presentes en el músculo implicado. Los puntos de gatillo pueden tratarse con la técnica de utilizar la compresión isquémica, la cual consiste en una presión digital firme aplicada sobre el punto de gatillo seguido de un estiramiento específico con un rango de movimiento. Las técnicas de inyección con anestésicos locales sin vasoconstrictores (o incluso con agujas) seguidos de distensión, también pueden ser útiles. Hay otras tecnicas que se pueden utilizar, dependiendo del caso y del grado del mismo. Todas estas técnicas de tratamiento deberá ser realizadas por personal específicamente entrenado para ello.

También está indicado administrar analgésicos antiinflamatorios con relajante muscular, ya sea vía intramuscular o endovenosa en cuadros muy agudos, complementado con las píldoras por vía oral por varios días. Tratar de bajar el estrés , de hacer algún tipo de ejercicio que relaje como la natación  suave, yoga, etc.

CONCLUSIONES

El clínico debe tener presente que cuando un paciente llega por dolor (ya sea dental o por cefalea), este no siempre tiene su origen local y que puede ser un dolor referido a consecuencia de un punto gatillo; por lo tanto se debe realizar un correcto exámen clínico para así detectar el origen del dolor. Debe tener una visión amplia del problema en cuestión, y particularmente en el caso nuestro como Odontólogos, ir más allá del diente y ver al paciente como un todo. Una vez determinado que el origen del dolor es por un punto de gatillo, el clínico debe recordar que el tratamiento debe ir dirigido a eliminar el trastorno muscular y no al tratamiento del diente doloroso.

 

Consultas: Dra Suarez Blanco

Av: Italia Y Pilcomayo, Parada 5 de Roosevelt.

Punta del Este,  Maldonado, Uruguay.

consultorio.odontologico.pe@hotmail.com

tel : (+598) 42493158

 

(Fuente: Acta odontol. venez., ene. 2001, vol. 39, no.1, p.54-56. ISSN 0001-6365.)

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